厭食症/暴食症患者都是對自己身體形象和體重過度緊張,甚至出現扭曲的想法和價值觀,以致在飲食和行為上失調。患者九成以上是女士,其中一些職業例如芭蕾舞家、模特兒、明星、運動員等皆是較高危一族。如生活中出現壓力他們的問題可能更反覆和嚴重。

厭食症患者主要用不同方式減肥、包括節食、用瀉藥、劇烈運動等,無論如何也不滿意成果、以至營養不良及身體健康出現問題。厭食症患者由於長期營養不足,更會出現停經、身體虛弱、骨質疏鬆等問題,部分會演變成暴食症,患者當中很多曾有抑鬱症及焦慮症,有些更有傷害自己的行為。

暴食症患者經常渴望吃東西,以致瘋狂進食大量食物,然後立即用扣喉方法把所有食物嘔出來,或做大量運動去消耗卡路里,防止體重上升。長期的暴食症有機會引致牙齒損壞、口水腺發大、食道受損出血、嚴重甚至因身體電解質失衡而引致心律不正、腎衰竭等。

厭食症/暴食症的治療包括藥物治療及心理治療,目的在改善患者身體狀況、情緒及對飲食及身體形象的思想。