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自閉症是一種發展障礙,患者在與人溝通時出現困難,難於理解他人的說話和感受,亦不太懂人情世故。一部份患者的智商較低,而男孩的發病率較高。

自閉症的孩子一般有三個特點:

社交能力障礙:自閉症的孩子好像活在自己的世界裏,不太關心身邊的事物及別人的感受。他們不喜歡和別人接觸,很少主動和人分享感受,不容易交朋友。他們不太能用眼神、聲音、表情、動作來表達自己,亦不太感受到他人的身體語言,眉頭眼額。他們有時候更會有一些不恰當的社交行為,因而被同伴排斥及捉弄。

溝通能力障礙:大部分患者的語言能力較弱,比同年紀的小朋友較少說話。他們有部份會自言自語或如鸚鵡般重覆別人的說話。他們多是為表達需要說話,用字亦較生硬,有時候自說自話,對別人感受說話不感興趣,亦不多答別人的問題。他們的想像力和對抽象事物的掌握亦更弱。

重覆及狹窄的活動

忠者可能沉迷某些興趣,如交通公具、轉動的物件,影響生活規律。他們對一些生活細節也很固執,例如出街路線、參加的活動、作息的次序、玩具的排列等,如細節有改變,便會感到不安及易發脾氣。他們對某些感官如燈光、聲音很敏感,也會重複一些動作以取得快感。

除了以上三個特點,自閉症的患者還可能岀現情緒和行為問題,例如情緒失控、專注力弱、過度活躍、自我傷害行為、睡眠困難等,這些問題皆影響到患者的學習、社交及家庭關係。

自閉症患者的發展很取決於他們的智商和語言能力。目前為止還未有治療方法可根治自閉症,但及早診斷、因材施教安排合適的訓練與教育可幫助患者達到治療的最佳效果,發揮他們的潛能,助他們將來融入社會及活得精彩快樂。