認知障礙症是一種腦部疾病,患者的腦細胞比一般人衰老得快。患者多是65歲以上,比例亦隨年紀增長而增高。最常見的成因有亞爾滋海默氏病、腦中風或血管疾病,其他因素還有情緖抑鬱、甲狀腺分泌失調、營養不良(如缺乏維生素B12)、柏金遜症等。

認知障礙症可能包括以下徵狀:失去短期記憶、思考判斷力及辦事能力變差、反應較遲鈍、語言理解及表達能力減弱、混淆時間地點人物、隨處亂放東西然後不停找尋、性情大變等。這些情況會逐漸影響患者的日常生活、工作、社交及行為。

早期患者會較善忘,忘記剛說的話、剛放好的物件、約會等,但仍能獨立生活。漸漸地,患者的認知分析能力、言語理解和表達退步,甚至出現情緒起伏、幻覺、妄想等,他們開始需要他人協助生活。後期患者甚至完全失去認知能力、不再記得至親、出現大小便失禁、長期臥床,最後完全倚賴他人生活。

照顧認知障礙症的患者真是一門學問。家人可從環境入手,保持光缐充足、用較大的時鐘日曆、多加標記及提示在常用物件上,確保家居安全(如煤氣爐開關、利器擺放)。日常生活上可多加提示,例如提示覆診服藥、常用物品放在當眼的同一地方、簡化用品(用少鈕扣衣褲、易穿的鞋、操作簡單的電器)等。

現時治療認知障礙症的藥物針對調節腦傳遞物質。研究顯示服用藥物有機會減慢退化情況,改善日常生活和社交能力。不同藥物對不同階段有不同的療效,可能出現的副作用亦不同。所有患者應盡早求醫作評估,讓醫生安排最合適的治療。