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恐慌症患者是重覆的在安全的環境下突然感到恐懼的感覺和身體不適,而當時有以下四種或以上的病徴,患者一般認定這些生理現象代表他們可能有致命的大病(如心臟病),或隨時暈倒失去知覺甚至死亡,因而極度恐慌及害怕再到中同一環境,形成逃避的行為,影響生活。

1. 心跳加速
2. 冒汗
3. 顫抖
4. 呼吸急促
5. 有窒息感覺
6. 胸口不舒服
7. 胃部不適或作悶感覺
8. 頭暈眼花
9. 忽冷忽熱
10. 手腳麻痺
11. 思想不清晰
12. 害怕將會死去
13. 害怕失去控制、理智

現在的研究普遍指出焦慮症和遺傳因素、後天因素如成長過程、生活經歷有關。恐慌症的發作沒有什麼明顯的原因。一般人遇到緊張情況有生理反應會視之為正常。但是,恐慌症的患者經歷到第一次恐慌感覺和生理現象後,會認定這些生理現象代表他們可能有致命的大病(如心臟病),或隨時暈倒失去知覺甚至死亡,因而極度害怕再到同一環境,或擔心下一次的恐慌會在不能隨便離開的地方發生,如升降機、行駛中的公共交通工具、擠迫的商場等,於是刻意逃避一些人多的地方和活動,影響生活。

恐慌症的治療方法主要分為藥物治療和心理治療。藥物可減輕患者恐慌的情況。心理治療可協助患者逐步面對恐慌不安的情況,制止慣常的逃避行為,認知行為治療亦可替患者重整扭曲的思想。另外,呼吸練習和肌肉放鬆練習也有一定幫助。